Actualidad / Noticias
12 de Febrero 2021 | Café

El café cultivado en agroforestería brinda a los agricultores amazónicos una alternativa sostenible

Ubicado en la parte sur del estado brasileño de Amazonas, el municipio de Apuí produce el primer café agroecológico del Amazonas desde 2012.

  • El municipio tiene una de las tasas más altas de incendios en la región e invertir en desarrollo social es una forma de combatir el acaparamiento de tierras y la deforestación para pastos de ganado.

  • Financiado por el sector privado, el proyecto de café agroforestal apunta a integrar 200 fincas familiares durante los próximos tres años.

  • Los estudios muestran que los sistemas agroforestales disminuyen los impactos del cambio climático en la producción de café, mejoran los rendimientos y permiten a los agricultores cultivar plantas adicionales para obtener ingresos adicionales.



El agricultor João Nilton Julião en su finca de café agroforestal. Imagen cortesía de Idesam.


Después de casi renunciar a sus plantaciones de café, los agricultores de Apuí, en el estado brasileño de Amazonas, han optado por un modelo agrícola diferente. A través de la agrosilvicultura, han descubierto que pueden generar ingresos y mantener el bosque en pie. Apuí se encuentra entre los 10 primeros municipios en términos de tasas de deforestación en la Amazonía brasileña, impulsado por el crecimiento de la industria ganadera.

Introducido en 2012 con el apoyo del Instituto para la Conservación y el Desarrollo Sostenible de la Amazonía (Idesam), Café Apuí Agroflorestal es el primer café que se cultiva en un sistema agroecológico en el estado de Amazonas. El sistema no solo ha impedido que los pastizales ganaderos se apoderen de las antiguas plantaciones de café, sino que también ha duplicado la productividad en la región.

Cuando Idesam inició su proyecto, los agricultores de la región estaban produciendo un rendimiento promedio de ocho sacos de granos de café por hectárea, mucho menor que el potencial del municipio. Hoy, la cosecha promedio es de 15 sacos por hectárea, y ese número podría crecer a 25 sacos por hectárea.

“Hoy tenemos 30 familias cultivando 50 hectáreas [124 acres] de café en un sistema agroforestal. Pero el potencial es gigantesco ”, dice Marina Yasbek Reia, directora del proyecto Café Apuí Agroflorestal.

“Solíamos cosechar un poco y vender barato, apenas ganábamos nada”, dice Ronaldo de Moraes, uno de los agricultores inscritos en el proyecto. “Ahora vendemos a precios más altos y las cosas están un poco mejor. Podemos comprar lo que necesitamos para cuidar nuestros cultivos y comprar cosas para nuestros hogares, como un refrigerador o una estufa.

"Estoy feliz", agrega. “Hay mucha gente trabajando en este mismo proyecto y todos están contentos. Ganamos un poco de dinero, ¿sabes? Es mucho trabajo, pero realmente vale la pena ".



Los agricultores de Apuí cultivan café robusta (Coffea canephora), que se adapta fácilmente a las diferentes condiciones de cultivo.
Imagen cortesía de Idesam.



Las plantaciones abandonadas ofrecen oportunidades
Ubicado junto a la Carretera Transamazónica cerca de la frontera con el estado de Rondônia, Apuí se convirtió en municipio en 1987 a través de los proyectos de desarrollo implementados bajo la dictadura militar de Brasil. Cinco años antes, se había creado en la región el Proyecto de Asentamiento de Río Juma, el más grande de América Latina en ese momento. Los colonos de todo Brasil acudieron en masa a la región para reclamar grandes extensiones de territorio abierto. Los primeros grupos de migrantes procedían del estado de Paraná y fueron seguidos por personas de otros estados del sur de Brasil.

Muchos colonos ya conocían el cultivo del café y trajeron consigo sus sistemas de cultivo de monocultivo convencionales: grandes parcelas sin árboles inundadas de luz solar, con pesticidas en la mezcla. Durante unos 20 años, la producción de café fue fuerte en Apuí. Pero la inevitable degradación del suelo hizo que los agricultores comenzaran a abandonar sus plantaciones alrededor de 2012. “Sin gastar dinero en insumos, sin apoyo técnico constante y, sobre todo, sin tecnología tropical o que más compatible con el clima amazónico, el suelo se desgastara, ”Dice Reia. "Nuestro suelo es ácido, así que si no trabajas en él, aquí no obtienes café".

Cuando los expertos de Idesam llegaron a la región, vieron una oportunidad. En las plantaciones abandonadas habían vuelto a brotar parches de bosque, que suministraban material orgánico al suelo y sombra para los árboles frutales. Las plantas de café, en particular, se adaptan bien a la poca luz. Como resultado, las plantaciones abandonadas eran más saludables que las cultivadas con métodos tradicionales.

Esto llevó a los especialistas a crear un modelo cafetalero en Apuí basado en el sistema agroforestal, donde se cultiva una mezcla de cultivos junto con otras especies vegetales. Al principio, cada agricultor recibió fondos para rehabilitar una hectárea (2.5 acres) de plantación de café, que incluyó la distribución de 10,000 plántulas de especies de plantas nativas del Amazonas durante los primeros dos años. Entre ellos se encontraban árboles que podían usarse para madera, como jatobá y caoba, y aquellos que podían cosecharse por sus frutos y semillas, como cacao, açaí, castaña, carapa y copaíba. Esto les da a los agricultores una fuente adicional de ingresos más allá de lo que obtienen del café.



Granos de café tostados en el proyecto Agroflorestal Café Apuí. Imagen cortesía de Idesam.


Como el ecosistema forestal que imita, el proyecto de café agroforestal de Apuí alimenta una red más amplia. Cidades Florestais, también desarrollada por Idesam con el apoyo del Fondo Amazonia, tiene como objetivo la producción de aceites esenciales y vegetales a partir de especies vegetales nativas. En Amazonas se han establecido seis mini instalaciones de extracción de aceite, una de ellas recientemente inaugurada en Apuí, que comprará andiroba, copaíba y otras especies de plantas aromáticas que cultivan los caficultores.

El proyecto Café Apuí Agroflorestal está financiado por WWF, WeForest y, más recientemente, reNature. Con una contribución de 300.000 euros (36.400 dólares) de reNature en octubre, el objetivo es ampliar el proyecto sumando hasta 200 agricultores familiares durante los próximos tres años. Hoy, los agricultores que se unen a la iniciativa reciben apoyo técnico continuo y subsidios de hasta 15.000 reales ($ 2.800) en forma de insumos, plantones, maquinaria y servicios. El objetivo de Idesam es hacer que el proyecto sea autosuficiente para que las ventas del café producido puedan cubrir las inversiones, que hoy provienen de socios privados.

La cadena de suministro del proyecto conecta a los agricultores con un invernadero que suministra plántulas nativas y una planta tostadora local que tuesta, muele y empaqueta el café. Para llevar el café al mercado, se creó una startup llamada Amazônia Agroflorestal. Hoy, Café Apuí se vende en muchos estados brasileños, con la distribución más amplia en Amazonas y São Paulo, y se ha exportado dos veces a la firma holandesa Euro Caps, que produce cápsulas de café para la popular máquina Nespresso.



El agricultor Ronaldo de Moraes cosechando cerezas de café. Imagen cortesía de Idesam.


Cafetales socioambientales
“Queremos crecer mientras mantenemos nuestra conexión con el paisaje”, dice el director del proyecto, Reia. “Involucraremos a más familias en el proyecto porque queremos crear corredores agroforestales para conectar los fragmentos [de la selva]. Esto es muy importante."

Entre los beneficios de la agrosilvicultura se encuentran la protección de la biodiversidad, el enriquecimiento del suelo, la reducción de la erosión, la preservación de la calidad del agua y la disminución de los efectos del cambio climático.

“Nuestro suelo se hizo más rico”, dice de Moraes, el agricultor. “En [la agricultura] convencional, esparciríamos [herbicidas] venenosos para despejar la vegetación. Eso ya estaba dañando el suelo, que siempre estaba desnudo, no tenía esa capa seca de compost natural. Esto significaba que las raíces de la planta estaban expuestas al sol. Hoy las raíces están cubiertas por esas hojas secas que retienen más humedad. El café es más bonito y tenemos mayor rendimiento ”.

Reia dice que invertir en desarrollo social para pequeños agricultores rurales de Apuí es una forma de luchar contra el avance de los ganaderos. Apuí se encuentra entre los municipios amazónicos que experimentan las tasas más altas de deforestación, en gran parte a través de la tala y quema. Hubo 837 focos de incendios entre enero y julio de 2020, según la fecha de la agencia espacial de Brasil, la cifra más alta en los últimos 10 años. En julio, Apuí fue el municipio con más incendios dentro de los estados que componen la Amazonía brasileña. En 2019, estaba entre los 10 principales municipios por tasa de deforestación en la Amazonía brasileña.

“Las familias necesitan tener las condiciones para permanecer en la tierra, porque si se quedan en la tierra, son un factor de conservación”, dice Reia. “Si abandonan sus granjas, los acaparadores de tierras pronto se mudan y luego se talan árboles para hacer pastos extensivos. Entonces es realmente trágico, la triste situación aquí en el sur de Amazonas, en Apuí, que se está convirtiendo en una nueva vanguardia para la deforestación. Los ocupantes ilegales trabajan para conectar pequeñas parcelas, talar árboles y hacer pastos ".



Los granos de Café Apuí Agroflorestal recientemente comenzaron a exportarse a Europa. Imagen cortesía de Idesam.


La agroforestería disminuye los impactos del cambio climático
El impacto del cambio climático en la producción de café ya está bien documentado. Un estudio de 2015 advirtió que el aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de lluvia disminuirían la productividad del café arábica (Coffea arabica) en todo el mundo, reducirían la calidad y aumentarían la presión de plagas y enfermedades.

En un análisis de las regiones cafetaleras en los estados brasileños de Minas Gerais y Espírito Santo, un estudio publicado el año pasado por investigadores de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos y la Universidade Federal de Viçosa (UFV) en Minas Gerais concluyó que el cambio climático podría resultar en gran pérdida de tierra apta para el cultivo de café arábica para el 2050. El estudio también mostró, sin embargo, que la pérdida puede reducirse con el uso de sistemas agroforestales.

"El café arábica se produce bien en un rango de temperatura muy restringido con un promedio de entre 18 y 23 grados Celsius [64 ° -73 ° Fahrenheit] durante el año", dice Lucas de Carvalho Gomes, uno de los autores del estudio y Ph.D. candidato a la UFV. “Sin embargo, la plantación de árboles junto con el café crea un microclima que puede disminuir las temperaturas máximas hasta en 5 grados [9 ° F]. Además de modificar el microclima, los árboles también aumentan los servicios ambientales como la polinización y el control natural de plagas. También ayudan a reciclar los nutrientes mediante el depósito de hojas y ramas en el suelo ”.

El café robusta, del tipo que se cultiva en Apuí, también es sensible a los cambios de temperatura. Un estudio publicado en Global Change Biology analizó la producción de café en casi 800 fincas en el sudeste asiático durante un período de 10 años y sugirió que la temperatura ideal para el café robusta es de 20,5 ° C (69 ° F). Las temperaturas más altas significan un rendimiento más bajo para esta variedad, que representa el 40% de la producción mundial de café.

Como ambas variedades de café son sensibles al cambio climático, existe un creciente reconocimiento y aprecio por la agrosilvicultura en la producción de café. (El popular café “cultivado a la sombra” es un ejemplo de granos de producción agroforestal). Nestlé, el gigante del café instantáneo, ha invertido desde 2014 a través de su marca Nespresso en una asociación con el colectivo empresarial Pur Project para implementar la plantación agroforestal con café. agricultores.

En Brasil, el mayor productor de café del mundo, la mayoría de las plantaciones todavía dependen de métodos de cultivo convencionales en tierras sin árboles, con las plantas expuestas a la luz solar total.

“La producción de café en un sistema agroforestal requiere mayor cuidado por parte del agricultor para regular la cantidad de sol que reciben las plantas de café en ciertas épocas del año”, dice Gomes de la UFV. “Como la luz solar varía según la latitud, cada sistema debe diseñarse de acuerdo con las características de la propiedad y las especies forestales que el agricultor elija utilizar. La falta de conocimiento de los productores de café sobre las prácticas que pueden conducir a la producción exitosa de café en un sistema agroforestal también es un obstáculo para el crecimiento de [este sistema] en Brasil ".


______________________

Imagen de cabecera de un invernadero con plántulas de café para el proyecto Agroflorestal Café Apuí, cortesía de Idesam.


boletin

Manténgase informado de nuestras últimas noticias y cursos

* indicates required